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La Era de las Criptomonedas: Escándalos y Fraude en 2023 no Frenan el Auge de Bitcoin

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Las criptomonedas pueden haber florecido en 2023, un año marcado por fraudes y escándalos. El aumento anual para la criptomoneda principal, Bitcoin, fue del 160%.

El “oro” de las criptomonedas: Bitcoin.

Escándalos, quiebras, fraudes y problemas regulatorios caracterizaron el año 2023, el decimocuarto año de existencia del mercado de criptomonedas. Sin embargo, podría haber sido el momento más fructífero para la industria.

Todos los líderes del mercado de hoy, Sam Bankman-Fried, Changpeng Zhao, Alex Mashinsky y, en menor medida, Heather “Razzlekhan” Morgan e Ilya Lichtenstein, se han asociado casi por completo con el engaño.

A pesar de la cobertura negativa, el sector emergente ha logrado avances significativos.

Con una ganancia anual del 160%, Bitcoin ha surgido como la principal criptomoneda. La industria logró la victoria en dos disputas judiciales de alto perfil. Además, es probable que en enero finalmente se apruebe un producto de inversión tradicional, lo que podría atraer a una gran cantidad de nuevos inversores.

La disminución de la inflación, el crecimiento económico y la perspectiva de un freno en el aumento de las tasas de interés de la Reserva Federal contribuyeron a un panorama macroeconómico mejor, lo que a su vez fortaleció los activos digitales y los mercados financieros globales.

Según Kyla Curley, especialista en criptomonedas y socia de la consultora internacional StoneTurn, “fue el año de la resistencia cripto” (CNN).

El hecho de que las autoridades estadounidenses, especialmente el Departamento de Justicia, hayan seguido ejerciendo su influencia en este mercado a pesar de la falta de reglas explícitas es un factor importante en su persistencia.

“Sin importar la industria o la tecnología, el fraude siempre estará presente porque la naturaleza humana es imparable”, explica Curley. De alguna manera, los infractores siempre encontrarán una forma de entrar.

La cesta contiene una manzana podrida.
El antes aclamado multimillonario Bankman-Fried, quien fue condenado en noviembre por dirigir una estafa multimillonaria a través de su plataforma de comercio FTX durante muchos años, fue el jugador más destacado de la industria de las criptomonedas este año (2023).

Para los defensores más fervientes y detractores de las criptomonedas, el juicio de SBF fue el evento más publicitado del año.

Para aquellos que están dispuestos a descartar las criptomonedas como un engaño, el juicio reveló la estafa de corta duración que respaldaba a FTX, que atrajo a millones de inversores convencionales con la promesa de un punto de entrada fácil al nuevo activo digital. Los escépticos de las criptomonedas ahora señalan el rápido ascenso y colapso de SBF como la evidencia más convincente.

Pero su condena también fue elogiada por los devotos de las criptomonedas que hicieron de SBF un millonario seudo-salvador; se refirieron a la decisión como una purga tardía de una manzana podrida.

Solo unas semanas después de la decisión, los funcionarios estadounidenses lograron otro triunfo en el ámbito del cumplimiento de la ley. En un acuerdo de $4 mil millones, Changpeng Zhao, también conocido como CZ, admitió su culpabilidad en acusaciones de lavado de dinero. Binance es la plataforma de comercio de criptomonedas más popular.

Según Faryar Shirzad, director de política de Coinbase, “2023 fue un buen año para los constructores y un mal año para los estafadores”. “Es alentador que muchos de los criminales más atroces ya no estén operando cuando nos acercamos al año 2024”.

Los inversores esperaban más buenas noticias en las dos semanas posteriores a la declaración de culpabilidad de CZ, y Bitcoin aumentó un 23% hasta los $44,000, su nivel más alto en 18 meses.

Finalmente, se espera que el primer fondo cotizado en bolsa (ETF) de bitcoins se apruebe en el mercado estadounidense el próximo mes, lo que podría ser el evento más importante para la industria de las criptomonedas en 2024.

Los inversores podrán simplemente seguir el precio de Bitcoin utilizando un ETF de bitcoin en lugar de tener la criptomoneda en sí. Esto resulta atractivo para los inversores convencionales por muchas razones. Primero, ofrece un punto de entrada de bajo riesgo para las personas comunes y corrientes que temen el mercado de las criptomonedas y desean probar aguas.

Como los ETF se negocian en bolsas convencionales, los inversores pueden utilizar su intermediario de confianza para acceder a ellos en lugar de abrir una nueva cuenta en el mundo de las criptomonedas. Por supuesto, la posibilidad de control regulatorio ofrece otra capa de protección.

Contribuyendo a esta perspectiva optimista: la reducción a la mitad de Bitcoin, o, de manera más aterradora, “la reducción a la mitad”.

Aunque la reducción a la mitad a menudo es un caso de “comprar el rumor, vender la noticia”, tiene el efecto de aumentar el valor de Bitcoin.

Bitcoin, al ser un activo limitado, tiene su suministro de tokens reducido a la mitad cada cuatro años por un algoritmo (de ahí el nombre).

Según Antoni Trenchev, cofundador del prestamista de criptomonedas Nexo, “la reducción a la mitad” en 2024 será el evento más importante para los entusiastas de Bitcoin. “Según las tendencias históricas, el pico de Bitcoin podría no ocurrir hasta 2025, con 2024 como preludio al evento principal”.

Desde su máximo histórico de 69,000 en noviembre de 2021, Bitcoin podría llegar a superar los $100,000, según Trenchev, gracias al “doble impulso turbo” de la aprobación del ETF de bitcoins y la reducción a la mitad, que se espera para la primavera.

“Al igual que Bitcoin, el camino hacia los $100,000 estará lleno de baches inesperados y caídas de dos dígitos”, dijo Trenchev. “Transferir dinero de los impacientes a los pacientes”, como dijo Warren Buffett, término utilizado por uno de sus críticos más vocales.

Anthony Scaramucci, creador de SkyBridge Capital y defensor de por vida de Bitcoin, tiene un pronóstico aún más optimista.

Para el sitio de medios digitales Semafor, predijo que Bitcoin concluirá el año en $140,000.

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