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El Camry, el vehículo más vendido en Estados Unidos, se convertirá en un híbrido exclusivo

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El vehículo más vendido en Estados Unidos está a punto de convertirse en un híbrido total. A partir del año modelo 2025, el Camry solo estará disponible como híbrido. Actualmente, el vehículo se ofrece en ambas variantes: híbrida y de motor de combustión.

Sin embargo, a partir de 2025, el Camry solo estará disponible como híbrido, lo que significa que tendrá tanto un motor de gasolina como un motor eléctrico. Este modelo se unirá a otros vehículos de Toyota, como la minivan Sienna, los SUV Venza y Sequoia, el Prius y otros que solo se producen en forma híbrida.

El hecho de elegir solo la versión híbrida del Camry es una muestra de cuán ampliamente aceptada se ha vuelto la tecnología avanzada. Otro desarrollo reciente, que se ve solo en unos pocos modelos y que es de particular interés en épocas de altos precios de combustible, es la tecnología híbrida.

Los clientes están listos para adoptar la tecnología híbrida en este sedán más vendido, y Toyota, una empresa conocida por no tomar grandes riesgos, lo sabe. Toyota ha afirmado que tiene la intención de ofrecer una versión híbrida de todos sus vehículos en un futuro cercano. Actualmente, Toyota solo ofrece tres modelos: el automóvil deportivo GR86 y Supra, y el SUV 4Runner. Estos modelos no ofrecen una opción híbrida o no tienen una versión híbrida anunciada.

Hacer del Camry un híbrido puro es un cambio significativo. Este modelo ha sido el vehículo más vendido que no es SUV/pickup en Estados Unidos en las últimas dos décadas. Probablemente esté empatado con el Prius como el modelo de Toyota más reconocible. Ha estado disponible en versión híbrida desde 2007, pero con el nuevo modelo 2025, eso ya no será la única opción.

Tyson Jominy, analista industrial de JD Power, dijo que hacer un vehículo tan popular en forma híbrida probablemente sería un paso radical para otros fabricantes, pero es coherente con la larga historia de Toyota en tecnología. “Toyota lo está esperando”, dijo. No creo que sea algo fuera de lo común.

Cuando se lanzó por primera vez en Estados Unidos en 2001, el Prius era visionario y bastante nerd. Fue uno de los primeros automóviles híbridos vendidos en Estados Unidos y, con algunas mejoras, se convirtió en el primer automóvil híbrido en hacerse ampliamente popular. Toyota rápidamente comenzó a incorporar la tecnología en otros modelos.

Los híbridos de Toyota han ganado popularidad en las últimas dos décadas con la introducción del Prius. Datos recientes de Edmunds.com muestran que, incluso cuando los precios de los vehículos en general han estado bajando durante los últimos meses, los clientes siguen pagando hasta un 2.5% más que el precio de venta sugerido por el fabricante (MSRP, por sus siglas en inglés) por los modelos híbridos de Toyota.

Esto es cierto a pesar de que los clientes pagan precios mucho más bajos por los vehículos totalmente eléctricos debido a los sustanciales descuentos que no están disponibles para la gran mayoría de los híbridos.

Según Jominy, no es que el mercado de vehículos eléctricos (EV, por sus siglas en inglés) no esté creciendo. Actualmente, son responsables de aproximadamente el 9% de todas las ventas de vehículos nuevos. Debido a que hay muchos automóviles eléctricos en el mercado con un rango de precios de aproximadamente $500,000 a $600,000, los minoristas tienen que ofrecer descuentos para atraer a los clientes.

A su vez, los híbridos son más fáciles de entender para los clientes, ya que no necesitan que los conductores cambien sus rutinas de ninguna manera, como lo describió Jominy. No tienen que ser llenados con tanta frecuencia, ya que consumen menos combustible.

En cuanto a los modelos híbridos, “lo que me sorprende es la demanda de la Sienna, el Corolla híbrido, el nuevo Grand Highlander híbrido, y agregamos un híbrido al Corolla Cross en junio de este año, así que sí, la demanda sigue superando la oferta en este momento”, dijo Tripp.

En lo que respecta a los vehículos totalmente eléctricos, Toyota ha sido mucho más cautelosa que otros fabricantes. El mercado de Estados Unidos se limita a dos SUV de fabricación japonesa: el BZ4X y el Lexus RZ 450e. Los ejecutivos de Toyota siempre han expresado escepticismo sobre la disposición de los consumidores para adoptar vehículos totalmente eléctricos. Además, afirman que los híbridos son un uso más eficiente de las costosas baterías en términos de reducir las emisiones de carbono globales de los vehículos.

La compañía ha anunciado recientemente planes para adoptar agresivamente vehículos eléctricos, incluso mientras amplía su línea de modelos híbridos. El nuevo Camry, al igual que la mayoría de los otros modelos híbridos de Toyota, no será un híbrido enchufable. Además de propulsar el vehículo, el motor de cuatro cilindros cargará las baterías para alimentar dos motores eléctricos. Este sistema es capaz de producir hasta 225 caballos de fuerza en modelos de tracción delantera y 232 caballos de fuerza en variantes de tracción total. Al igual que otros híbridos, las baterías del automóvil se cargarán cuando se utilicen los frenos.

El miércoles (14), Toyota presentó no solo el totalmente nuevo Camry 2018, sino también un nuevo tipo de SUV híbrido llamado Crown Signia. Será un SUV híbrido con tracción a las cuatro ruedas y un diseño elegante que recuerda al lujoso sedán Crown de Toyota.

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