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Después de una nueva lluvia de meteoros, se espera el pico la próxima semana: Lambda-Sculptorídeas

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Después de una nueva lluvia de meteoros, se espera que el pico ocurra la próxima semana. El jueves por la mañana, alrededor del mediodía, comenzará esta nueva lluvia de meteoros, que se espera que sea nombrada Lambda-Sculptorídeas.

La nueva lluvia de meteoros fue descrita en un artículo disponible en el servidor de preimpresión arXiv. El informe indica que el evento alcanzará su punto máximo la próxima semana en el hemisferio sur y es atribuido al meteorólogo de renombre mundial Jeremie Vaubaillon del Observatorio de París en Francia.

Según el estudio, se espera que esta nueva lluvia de meteoros nazca el próximo jueves 12, entre las 5 y 9.30 de la mañana, según la hora de Brasilia. El posible nombre para esta lluvia de meteoros es Lambda-Sculptorídeas, dado que la ubicación de la radiante está cerca de la estrella Sculptoris (Lambda Sculptoris).

Aunque esta información se cumple, el cometa 46P/Wirtanen será considerado como la causa probable de la lluvia de meteoros.

Este pequeño cometa, con un diámetro estimado de 1,2 km y un periodo orbital de 5,4 años, fue fotografiado el 17 de enero de 1948 por el astrónomo estadounidense Carl A. Wirtanen. El objeto tardó más de un año en ser identificado como un cometa de periodo corto, debido a un número limitado de observaciones iniciales.

Conocido como el Cometa 46P/Wirtanen, la imagen del Sistema Solar Nacional fue publicada por la NASA en diciembre de 2018. El 16 de diciembre, pasó a pocos millones de kilómetros de la Tierra, lo que equivale a treinta veces la distancia de la Tierra a Mercurio.

Normalmente, tiene que recorrer un largo camino alrededor de la Tierra antes de poder ser visto. Sin embargo, en su visita más reciente, se acercó lo suficiente como para ser visto en este preciso momento: fue el duodécimo acercamiento más cercano de un cometa a la Tierra en todo el período moderno y uno de los más brillantes en los últimos 20 años.

Anteriormente, fue visto en 2007, 2012 y 2017. Según los modelos, en 2007 y 2018, se habría encontrado un triángulo de escombros cerca de la Tierra que podría haber causado lluvias de meteoros, pero nunca fue registrado oficialmente. En cada una de estas ocasiones, los astrónomos que registraron el descubrimiento siguieron la evolución del fenómeno y ahora están esperando una revisión por pares de sus resultados.

El 17 de noviembre de 2018, una hora antes del amanecer, este meteorito fue fotografiado en Blauen, Alemania, mostrando que es posible, aunque mucho más difícil, ver estos eventos durante el día. Crédito de la foto: Stephane Vetter (Sacred Nights), TWAN-APOD/NASA.

Debido a la baja velocidad de entrada y al tamaño relativamente pequeño de los meteoroides, los descubridores de la nueva lluvia de meteoros comentan que las observaciones serán todo un desafío. Aun así, alentamos a los entusiastas de los meteoros a realizar observaciones científicas y enviar sus informes a la Organización Meteorológica Internacional (IMO), según afirma el artículo.

¿Se podrá ver la nueva lluvia de meteoros?

En Brasil, la visibilidad no será buena, según el astrónomo Marcelo Zurita, quien preside la Asociación Paraibana de Astronomía (APA), es miembro de la Sociedad Astronómica Brasileña (SAB), director técnico de la Red Brasilera de Observación de Meteoros (BRAMON) y columnista de Olhar Digital. “Sobre todo porque, al ser nueva, no está muy difundida. Además, el pico es el momento en el que los meteoros son más frecuentes, ocurriendo durante la mañana, con una expectativa de 10 meteoros por hora.

Este año, Australia será el mejor lugar de la Tierra para ver esta nueva lluvia de meteoros, aunque incluso allí, no será fácil ver los meteoros al comienzo de la noche del día 12. La dificultad estará causada por la intensidad de los meteoros. Zurita advierte que estas estelas no generarán mucha luz, ya que están compuestas por pequeñas partículas y llegan a la Tierra a una velocidad relativamente baja, alrededor de 11 km/s. “Aun así, sigue siendo una buena oportunidad para aquellos que vayan allí a observar meteoros”.

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